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「Z」型の2段式折りたたみスマホ!!TCLが開発中!まるで屏風


2019年は折り畳みスマホ元年!!
「Z」型に折りたためるスマホとは!?

Image:CNET

日本では、今月(2019年10月)からサムスンの折り畳みスマートフォン「Galaxy Fold」が販売されています。

僕も先日触ってきましたが、短時間使って見た限りでは完成度も高く、足りないのは軽さとFeliCaくらいかなと思った次第。

そんなGalaxy Foldのライバルとなりうる機種の情報が入ってきましたので、今回はそれをご紹介したいと思います。

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謎のスマートフォン端末メーカーTCL

TCLは中国のIT機器メーカーで、近年ジワジワと人気を高めつつある企業です。

 

代表的な製品は、セキュリティに配慮したAndroidスマートフォン

「BlackBerry」シリーズ

 

「え?ブラックベリーってあの?」と思った方も多いでしょう。

 

同ブランドの端末はカナダのBlackBerry社が製造していましたが、2016年からはライセンス供与という形でTCLが製造を担当しています。

そんなTCLですが、オリジナル製品の開発にも積極的で、今年3月のMWC2019では折り畳みスマホのコンセプトモデルを展示していました。

Image: Sum Rutherford(Gizmodo US)

 

あれからおよそ半年の月日が流れ、いよいよプロトタイプの端末が先日報道向けに公開されたのです。

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気になるプロトタイプのスペックは?

Image:CNET

TCLの折り畳み端末は、一体どのような特徴があるのでしょうか?

 

CNET Japanの記事によると、見た目で分かる部分に関しては現行Android端末のフラグシップ機並みとのこと。

リアカメラはiPhone11 Proよりも多い4眼タイプ。

充電やデータ通信用のポートはUSB-Cを採用し、イヤホンジャックはありません

 

ボディの塗装は見る角度(光の当たり方)によって違う色に見える特殊な塗装がなされており、この辺りはサムスンのGalaxy Foldと一緒ですね。

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全開で約10inchの超大型ディスプレイの秘密

Image:CNET

TCLの今回の機種のディスプレイは、全開時で約10インチの大画面になります!

 

iPad(2019)のディスプレイサイズが10.2inchなので、それに近いサイズですね。

 

ちなみに、Galaxy Foldは全開時で約7.3inch(iPad miniに近いサイズ感)なので、TCLの折り畳みスマホの方が大きなディスプレイを搭載していることになります!

ただ、全開時のサイズが大きいということは、この手の折り畳み機に多い2つ折り構造ではポケットに入るレベルまでサイズダウンできないということでもあります。

 

この問題を解決する為、TCLの試作機では

3つ折り構造を採用‼

image:CNET

 

さらに横から見たときアルファベットのZに見えるような折り方をすることで、メインディスプレイの1/3を畳んだ状態でも使えるように工夫されています!

 

これなら、タブレットのように、持ち運ぶための袋や鞄を用意しなくても大丈夫ですね。

 

また、ヒンジの一つを少し折りたたむことで、ソフトウェアキーボードとして使いやすい形状にすることもできます!

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Image:CNET

気になるのは耐久性と厚み

image:CNET

3つ折り構造にすることで、大画面モデルの小型化に成功したTCLですが、当然、課題も残っています。

 

まず気になるのは本体の耐久性

 

今回のモデルでは可動部品(ヒンジ)が2つ搭載されている為、競合機種と同程度の耐久性を確保するには、よりハイレベルな品質管理と設計能力が求められます。

image:CNET

 

また、2つのヒンジがそれぞれ別方向に曲がる関係上、間違った方向に曲げた場合の耐久力確保等、ヒューマンエラー対策も必要になってくるでしょう。

 

次に気になるのは、折り畳んだ際の厚みです。

image:CNET

2つ折りのGalaxy Foldでも、折り畳んだ際はそこそこの厚みがありました。

 

3つ折りのTCL機の場合、この厚みがさらに増すことも予想される為、市販化の際にはユーザー側もある程度注意が必要です。

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【まとめ】「Z」型の2段折りたたみスマホ! TCLが開発中!

image:CNET

 

このように、まだまだ課題も見えるTCLの折り畳みスマホですが、今は試作段階なので、今後もさらに扱いやすく進化していくものと思われます!

 

現状、こちらの機種の発売時期は未定ですが、改善次第でGalaxy Foldの有力なライバルとなり得るのではないでしょうか?

 

さらにしブラッシュアップて、素晴らしいスマホに仕上げて欲しいですね!

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